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De los Testigos de Jehová al Catolicismo: Lou Everett



Lou Everett fue testigo de Jehová durante más de 14 años. Durante ese tiempo, sirvió como ministro de tiempo completo, así como en otros roles importantes dentro de la congregación. El viaje de Lou a la Iglesia Católica fue verdaderamente un camino difícil.


En 2005, me encuentro dentro de una parroquia católica para la misa de medianoche. Mi futura esposa, nacida y criada en la Iglesia Católica, a mi lado; mostrándome en silencio algo que nunca pensé que vería o sentiría. A la edad de 31 años, me di cuenta de que nunca hubiera esperado que ocurriera; así comienza otra parte de mi viaje a la Iglesia, mi hogar.

Mirando hacia atrás en mi infancia, me doy cuenta de que mi viaje en realidad comenzó cuando era niño. Mi padre estaba en el ejército, así que nuestra familia viajaba bastante. Nací en San Francisco, California, mientras mi padre estaba destinado allí en el ejército en 1974. Mis dos padres son católicos "de cuna" y tuvieron experiencias muy diferentes con la Iglesia Católica. A lo largo de los diversos traslados de un lugar a otro, los testigos de Jehová se pusieron en contacto con mis padres. Su mensaje pareció conmover a mis padres lo suficiente como para que finalmente se bautizaran en 1984 como testigos de Jehová.


Crecer como testigo de Jehová a veces fue difícil, pero también muy gratificante. De niño me sentí parte de algo mucho más grande que yo, que el mundo, que mis padres. Me sentí parte de una organización que parecía realmente preocuparse por mí y mi familia, una parte de una organización que me estaba enseñando 'la verdad'. Defender mis creencias como testigo de Jehová me hizo sentir bien por dentro, sabiendo que estaba siendo leal a mi Dios.

Desde muy joven comencé a dar 'discursos' (sermones) frente a la congregación, aprendiendo rápidamente las Escrituras. Mi corazón se sintió atraído a salir públicamente de puerta en puerta predicando estas 'buenas nuevas' que estaba aprendiendo. ¡Me encantaba conocer gente nueva y enseñarles cosas que Dios me estaba enseñando!


Así, en 1987, hasta a la edad de 13 años. Como todos sabemos, la adolescencia es una época difícil, independientemente de las opiniones religiosas. Los míos no fueron la excepción, de ninguna manera. Inquisitivo como la mayoría a mi edad, comencé a cuestionar muchas de mis creencias y lo que me habían enseñado hasta entonces. Preguntas como, '¿Cómo sabemos que la Sociedad Watchtower, los testigos de Jehová, es la única religión verdadera?', '¿Por qué la historia de los testigos de Jehová solo se remonta hasta ahora, creando así una gran brecha en la conexión con la apóstoles? '. Estas y muchas otras preguntas comenzaron a carcomerse en mi interior a una edad muy temprana. La dificultad de tener tales preguntas como testigo de Jehová, es que una persona que comienza a hacer tales preguntas es entonces "marcada" como "mala asociación", o incluso reprendida por cuestionar a la "Organización".

Sintiendo que no tenía adónde ir, recurrí a las drogas y el alcohol a la edad de 15 años, haciendo que mi vida se saliera de control durante un buen año. Comencé a retirarme por completo de la 'Organización', de mis amigos y, lo que es más importante, de Dios. Comencé a automedicarme, esperando que todas las preguntas fueran respondidas. Afortunadamente, tuve una relación lo suficientemente buena con mis padres como para poder acercarme a ellos con este problema de drogas que había creado para mí. Realmente deseaba volver a estar en las buenas gracias de mi Dios y mi familia. Con eso, es una práctica común como testigo de Jehová confesar cosas como esta a los 'ancianos' de la congregación. Con el apoyo de mis padres, lo hice, lo que resultó en lo que se llama 'Reprimenda privada'. Esta acción disciplinaria limita mis responsabilidades en la congregación, incluso orar públicamente, leer las Escrituras frente a la congregación y dar 'discursos' (sermones). Aunque entendía la disciplina, estaba realmente angustiado al saber que no podía servir a mi congregación. Sin embargo, aproveché este tiempo para tratar de fortalecer mi relación con Dios y mi familia. Afortunadamente, pude superar mi batalla con el abuso de drogas y se restablecieron mis responsabilidades en la congregación. Durante los siguientes años, me dediqué a la 'organización' convirtiéndome en un 'Pionero a tiempo completo' (ministro) a la edad de 18 años, fui nombrado 'Siervo Ministerial' (Diácono) a los 20 y tenía muchas responsabilidades. en la congregación. Sin embargo, a pesar de todo, parecía que faltaba algo: una especie de vacío. Este sentimiento siempre me preocupó, ya que temía contárselo a alguien, así que oraba constantemente esperando una respuesta.

En 1994, me casé con una dulce testigo de Jehová cuyo deseo de servir parecía coincidir con el mío. Ambos servimos a la congregación tanto como pudimos en el ministerio. ¡Conocimos a tanta gente maravillosa y obtuvimos mucha alegría en el servicio! Un par de años después, en 1996, dimos a luz a un hermoso hijo que iluminó nuestro mundo. Sin embargo, ese sentimiento de vacío, ese agujero, todavía existía dentro de mí, una vez más dejándome confundido. Había tantas preguntas en mi corazón que simplemente no parecían tener ninguna respuesta plausible. Fue el nacimiento de mi hijo lo que me ayudó a tomar una decisión que cambió mi vida para siempre.

Me di cuenta de que necesitaba hacer algo con este sentimiento, con estas preguntas que me han perseguido durante años. Decidí tomar un descanso de mis responsabilidades en la congregación por un tiempo y concentrarme en la investigación bíblica e histórica. Fue entonces cuando comencé a sumergirme totalmente en nada más que la Biblia y su historia. Dejé de asistir a las reuniones en el Salón del Reino (iglesia) y oré más de lo que jamás había orado, orando para que Dios me guiara en la dirección correcta y llenara este vacío dentro de mí. Este descanso no fue bien recibido por los ancianos de mi congregación. Una mañana recibí una llamada de un anciano de nuestra congregación, un querido amigo mío. También sucede que estaba sirviendo en 'Betel' (la sede de la Watchtower en Nueva York). Expresó su preocupación por mí y mi espiritualidad y se ofreció a ayudarme en todo lo que pudiera, y se ofreció a visitar mi casa. Por supuesto, entendí su preocupación por mi espiritualidad porque yo estaba preocupada por ella. Acepté su oferta de venir a visitarme. Esta visita fue un punto fundamental en mi viaje.

¡Llegó el día de la esperada visita de mi amigo! ¡Estaba muy emocionado de verlo! Al principio nos sentamos y charlamos sobre el tiempo perdido, tomamos un café y disfrutamos de la compañía del otro. El tema luego cambió a mí y mi espiritualidad. Expresé mis sentimientos y mis preguntas, pero también mi miedo a compartirlos porque no quería ningún recurso negativo como resultado. Pareció entender y se ofreció a ser mi caja de resonancia y quiso ayudarme a responder cualquier inquietud que tuviera, con la esperanza de fortalecerme. ¡Fue un alivio para mí! Entonces comencé a dejarlo salir todo y a expresar cada preocupación que tenía y le expliqué que había tenido esta sensación de vacío por dentro durante años. Hablamos de las Escrituras y discutimos los aparentes conflictos entre las Escrituras y las enseñanzas de la Sociedad Watchtower. ¡Escuchó todo lo que sentía! ¡Esto fue una carga para mis hombros! Le agradecí su visita, nos abrazamos y se fue. Esta fue la última vez que hablé con él o lo vi de nuevo.

Una semana después recibí una llamada telefónica de otro Anciano informándome que, debido a mis puntos de vista, habían decidido 'desvincularme' (excomunicarme) de la organización. Dijo que debido a las preguntas, inquietudes y opiniones que le expresé a mi amigo mayor, le dejé en claro que ya no quería ser testigo de Jehová. ¡Esta decisión de parte de los Ancianos me devastó! Al desvincularme de la organización, esto significaría que mis padres, hermano, hermana y todos mis amigos (a los que he conocido desde que era niño) ya no podrían hablarme ni visitarme en ningún momento. Ese sentimiento de vacío, ese agujero, se hizo más grande, tan grande que sentí que no tenía a nadie. Estaba espiritualmente solo, desolado. Durante los siguientes años, me enojé con la religión en general, en particular con los testigos de Jehová y la religión organizada. Incursioné en el paganismo, el hinduismo, el budismo, el agnosticismo y, finalmente, me rendí y comencé a sentir que no había Dios y comencé a estudiar el ateísmo. Intentar llenar este agujero, esta sensación de vacío, lo hizo cada vez más grande. ¡En 1999, una hermosa niña se agregó a nuestra familia y ella agregó mucha alegría a mi vida! Así que ahora me recosté y vi esta imagen: tenía una linda casa, estaba casado, tenía dos hermosos hijos y estaba vivo. Entonces, ¿por qué estaba tan triste? ¿Por qué todavía tengo este agujero vacío dentro? No pude entenderlo y comencé a rendirme. Esto me puso furioso y resentido. Comencé a beber mucho alcohol y a incursionar en la marihuana. Me uní a una banda de metal-rock y me convertí en parte de la escena musical, todo con la esperanza de llenar este vacío. Como sucede muchas veces debido a un comportamiento como este, mi matrimonio se vino abajo y en 2004 me encontré divorciado, viviendo solo y viendo a mis hijos cada dos fines de semana. Todo se había ido. Estaba vacío y solo.

En marzo de 2005, conocí a una mujer llamada Sherri que cambiaría mi vida. Parecía que ella y yo teníamos intereses similares, así que empezamos a salir. Muy rápidamente se pudo ver que estaba profundamente inclinada hacia Dios. Si bien no habló mucho sobre sus creencias religiosas, lo mostró en casi todo lo que hizo. No pude evitar iniciar una discusión sobre religión con ella, ya que me intrigaba. ¡Me dijo que era católica! Pienso para mí: "¡De todas las religiones, ella tenía que ser católica!" (Este sentimiento proviene de mis raíces como testigo de Jehová, ya que son extremadamente anticatólicos). Sin embargo, después de conocer a Sherri, me enamoré y le propuse matrimonio. Siendo que ella es católica, me encontré acompañándola en el programa Pre-Cana para casarme en la Iglesia Católica. Una vez más, no estaba muy seguro de esto, pero hizo feliz a Sherri y eso es lo que quería. Pero tengo que admitir que tenía mucha curiosidad por saber cómo funciona todo esto. Desde el primer encuentro que tuvimos con nuestro sacerdote, el padre Toomey, ¡me impresionó mucho! Compartió conmigo su camino hacia el sacerdocio y conversó extensamente conmigo sobre mis puntos de vista y mis experiencias con los testigos de Jehová. ¡No podía creer que no me juzgara por mis preguntas, mis preocupaciones y la expresión de ese agujero vacío que tengo dentro! ¡Solo escuchó, sonrió y realmente entendió! En una de nuestras charlas, el padre Toomey dijo que quería darme un regalo porque pensaba que lo disfrutaría. Me entregó un libro titulado La enseñanza de Cristo: un catecismo católico para adultos.. Dijo: "Puede que no decidas leerlo de inmediato, y está bien. Pero pensé en ti y quería que lo tuvieras". Acepté este libro como un gesto amable. Cuando llegué a casa, lo puse en mi mesita de noche y me olvidé de él, pero solo por un tiempo. Con la Navidad a la vuelta de la esquina, estaba emocionado de pasarla con Sherri. Sherri me dijo que quería ir a la misa de medianoche en Nochebuena y que le gustaría que la acompañara. Al principio, me sentí desconcertado porque en ese momento tenía tanto desdén por la religión organizada. No quería decepcionar a Sherri, así que acepté esta invitación. Si bien fue difícil para mí en ese momento, le admití a Sherri que este evento fue una de las cosas más inspiradoras que he encontrado. En diciembre de 2006, Sherri y yo nos casamos en la iglesia católica St. Matthews y fue un día increíble. Nuestro viaje nos llevó allí ese día y el padre Toomey realizó la ceremonia de manera exquisita. Poco sabía que estaba a punto de comenzar otra parte de mi viaje. Una noche, en 2009, mientras salía con amigos, me emborraché tanto con el alcohol que me desmayé mientras caminaba, me caí y me golpeé la cabeza, lo que me provocó una conmoción cerebral de grado 3. Los médicos me dijeron que tenía suerte de estar vivo, ya que mi nivel de alcohol en sangre era de 1,11 cuando lo midieron la mañana DESPUÉS del accidente. Las semanas de recuperación que siguieron a mi accidente fueron muy reflexivas. Bajo las órdenes de los médicos de quedarme quieto y no moverme demasiado, tenía mucho tiempo libre. Recuerdo estar sentada en mi sofá preguntándome qué iba a hacer con esta vez. Comencé a reflexionar sobre mi relación con Sherri, y cuán bendecida era de tener una pareja tan increíble que me apoyaba, sin importar a dónde me dirigiera. Reflexioné sobre cuánto confiaba en su Dios y cuán profundamente se sentía acerca de su fe, y cuánto anhelaba eso. Fue en ese momento que recordé el libro que el Padre Toomey me regaló tres años antes. ¡Solo tenía que encontrarlo! ¡Solo tenía que leerlo!

Cuando comencé a leer este libro, fue como si algo dentro de mí comenzara a coser ese espacio vacío. Las palabras se convirtieron en imágenes, y las imágenes en sentimientos y los sentimientos en fe. Conocer esta Tradición de la Iglesia con 'V' mayúscula y la sucesión apostólica me abrumaron por completo. ¡Me atrajo aprender más! Le expresé a Sherri el deseo de asistir a la iglesia con ella debido a lo que estaba leyendo. ¡Sé lo feliz que estaba por esto! Cuando comencé a ir y observar la Misa, un sentimiento indescriptible comenzó a apoderarse de mí. Ese sentimiento de vacío; ese agujero hueco comenzó a llenarse. La comprensión se estableció en que, cada vez que estaba en misa, estaba en presencia de algo mucho más alto que yo, pero podía sentir el anhelo de Su deseo de que yo estuviera más cerca.

Al investigar cómo ser parte de la Iglesia, encontré información sobre el programa RICA y TENÍA que hacerlo. ¡Qué viaje tan asombroso y profundo! ¡Terminé el programa de RICA y fui recibido en la Iglesia en la Vigilia Pascual de 2010! Poder recibir el cuerpo y la sangre de nuestro Señor Jesucristo a través de la Eucaristía es un momento que no se puede expresar con palabras. ¡Solo agradezco a Dios por guiarme en este viaje y ayudarme a ver Su rostro a través de tantas personas y eventos a lo largo de mi vida! Actualmente sirvo como Ministro de Eucaristía en nuestra parroquia local, lo que me sorprende cada vez que sirvo. ¡Salir de una organización que intentó limitar mi acceso a Dios y entrar en Su única Iglesia verdadera donde Él existe y está disponible de manera gratuita y fácil, llena ese lugar vacío que llevé adentro durante años! ¡Gracias a Dios!

Traducido orginalmente de Whyiamcatholic


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